woensdag 18 augustus 2021

Vlaamse Waterweg wist vorig jaar al dat sluis gevaarlijk is voor kajakkers

 Vlaamse Waterweg wist vorig jaar al dat sluis gevaarlijk is voor kajakkers

De Vlaamse Waterweg werd vorig jaar al op de mogelijke gevaren gewezen voor kajakkers aan de Gentse Sint-Jorissluis. Maar maatregelen werden niet genomen. Een dag na het fatale ongeval met de 59-jarige man uit Halle ondernam de Vlaamse Waterweg toch actie.

Een dag na het ongeval plaatste de Vlaamse Waterweg een boeienlijn om kajakkers visueel en fysiek op afstand te houden. dvh

Een Gentenaar meldde in mei vorig jaar zijn bezorgdheden over kajakkers bij de Sint-Jorissluis aan de Vlaamse Waterweg. ‘Onervaren kajakkers riskeren om te dicht te varen van de doorgang naast de sluizen en kunnen ernaartoe worden gezogen met dodelijke gevolgen. Er staat een verbodsteken, maar dat is volgens mij onvoldoende om onervaren kajakkers op afstand te houden. Zodra ze te dicht bij de waterval zijn, kunnen ze niet meer terugroeien tegen de stroming’, legde de man uit in zijn e-mail.

De Vlaamse Waterweg antwoordde enkele dagen later die bezorgdheid te delen. ‘Het verbodsteken is conform de scheepvaartsignalisatie en -reglementering. Het invaren van een vaargeul ter hoogte van de stuw is verboden. Wij stellen samen met u vast dat recreatieve waterweggebruikers onvoldoende kennis hebben van dit verbodsteken. Een bijkomend verbodsteken plaatsen zal dit probleem niet verhelpen’, klonk het antwoord. Extra maatregelen werden toen niet genomen.

Op diezelfde locatie kwam maandag een 59-jarige man uit Halle om het leven na een tragisch ongeval (DS 17 augustus). De man huurde samen met zijn dochter een kajak in Drongen. Ze droegen een reddingsvest en op de boten zaten ook hun vier border collies. Aan de Sint-Jorissluis zag de man te laat het verbodsbord volgens ooggetuigen. ‘Bij het nemen van het hoogteverschil is de man daarop uit de kajak gevallen’, zegt politiewoordvoerder Dirk De Sutter. ‘Zo is hij in de stroming terechtgekomen.’

In shock

De man werd door de brandweer uit het water gehaald en gereanimeerd, maar alle hulp kwam te laat. De man overleed ter plaatse. Zijn dochter verkeerde in shock. Een dag na het ongeval plaatste de Vlaamse Waterweg een boeienlijn om kajakkers visueel en fysiek op afstand te houden. Extra verbodsborden met pictogrammen of tekst volgen binnen enkele weken. Die moeten watersporters zowel fysiek als visueel duidelijk maken dat ze niet verder mogen varen.

Op de vraag waarom niet eerder actie werd ondernomen, antwoordt de Vlaamse Waterweg het volgende. ‘Wij betreuren dit tragisch ongeval’, zegt woordvoerster Karen Buyse. ‘Toch benadrukken we dat wie zich op het water begeeft, net zoals op de weg, de regels en borden moet kennen. We blijven hameren om die kennis over te brengen. We begrijpen dat zoiets niet evident is en daarom nemen we deze extra maatregelen nu om ongevallen als deze te vermijden.’

DE STANDAARD 18.08.2021

maandag 16 augustus 2021

Man (59) uit Halle overleden na ongeval met kajak aan Baudelopark in Gent

Het Laatste Nieuws - In het water aan Reke is maandagmiddag een dodelijk ongeval gebeurd met een kajak op het water. Een 59-jarige man uit Halle was het water opgetrokken met zijn dochter en 4 honden, toen het ter hoogte van het Baudelopark flink fout ging. De man kon nog uit het water gehaald worden, maar is iets later overleden. Zijn dochter werd opgevangen. 

Geen kajaks in het Provinciedomein Kessel-Lo

Een ideale plaats om rustig en veilig te spelevaren zou de grote vijver in het Provinciedomein Kessel-Lo zijn. Het zou een excellent watertje kunnen zijn voor de Leuvense kajaksclubs om er te oefenen, te trainen en beginnende kajakvaarders de kunstjes van het veilig met de kajak varen aan te leren. Want nu gebeurt dit alles op de "vaart", het kanaal Leuven-Mechelen. 

Wie het reglement van het domein leest, zal zien dat er nergens een verbod op de kajakvaart werd ingesteld. Toch liet de administratie bij navraag weten dat a) kajakvaren niet mag en b) dat de vijver momenteel geplaagd wordt door giftige blauwalgen.

Waarom de kajakvaart er verboden is, ook al staat er in het reglement daarover geen letter, werd niet meegedeeld. Een jaar of twee geleden heette het dat de vijver werd drooggelegd voor een grondige poetsbeurt en dat men daarna zou beslissen over varen met kajaks. Nu zijn er die blauwalgen... Wat wordt het volgende excuus?  (Foto: Google Earth)

zondag 15 augustus 2021

Ook dit is Leopoldsburg: de Koninklijke Marine Kadetten

Het KMK is een jeugdbeweging waar pit in zit. Het korps organiseert tal van activiteiten in, op en rond het water. Zo leer je alles over motor varen, zeilen, navigeren, knopen maken, kaart en kompas lezen, veiligheid, EHBO, scheepstechniek en onderhoud. De kadetten bij het KMK hebben hun handen meer dan vol samen met hun kameraden. En zodra hun opleiding voltooid is, bezitten ze over de nodige kennis om een stuurbrevet te behalen.


Varen bij het kadettenkorps? Dat betekent aan boord gaan van een RIB, een roeisloep, een motorsloep, een zeilboot en een motorschip. In elke afdeling kan je leren varen. Al op jonge leeftijd zal je aan het roer staan. Later leer je ook manoeuvreren, aan- en afmeren, sluizen in- en uitvaren, enz. Onze instructeurs zorgen ervoor dat je in de meest veilige omstandigheden zelf kan leren varen. Zodra kadetten de leeftijd van 16 jaar bereiken, hebben ze de mogelijkheid om een stuurbrevet te behalen. En dat komt niet alleen van pas in het kadettenkorps, maar ook daarbuiten als watersporter.

Zie https://www.cadets-de-marine-kadetten.be/

zaterdag 14 augustus 2021

Gelegenheidsfotograaf op het kanaal naar Beverlo

Sinds deze zomer kan je in Leopoldsburg een kajak of een sup huren. Het initiatief slaat aan zoals ik gisteren kon zien. Je hoeft geen eigen kajak meer te bezitten om in Leopoldsburg het water op te gaan. Of je kan er met je eigen kajak gaan varen en vrienden meenemen die geen eigen kajak hebben.

Meer info: https://www.kajakverhuurleopoldsburg.be/

Voor de gelegenheid mocht ik kiekjes nemen van voorbij varende families die de foto's hier kunnen downloaden.

Foto's groter zien? Klik erop.










La maison du canal


 Kanaal Beverlo

...doet me tijdens het voorbij varen iedere keer denken aan "La maision du canal" van Simenon.

Japanse duizendknoop rukt op

Kanaal Leopoldsburg naar Beverlo - 13.08.2021 - De Japanse duizendknoop rukt op.

Ik zie het zowel langs de oevers van de Maas in Wallonië als langs de oevers van de kanalen in Vlaanderen: de Japanse duizendknoop verdringt de natuurlijke plantengroei.
Terwijl de natuurlijke plantengroei de oevers versterkt, zie je het omgekeerde op plekken waar de Japanse duizendknoop de natuurlijke plantengroei verdringt: daar brokkelen de oevers af. In de zo ontstane modder- en slibstroken kan de duizendknoop uitbreiden en wint terrein op het water.

zaterdag 26 juni 2021

Viroloog Marc Van Ranst over invloed van van PFOS op verloop COVID-19

Het water waar wij kajakvaren... Er zit tot 110 keer teveel PFOS (perfluoroctaansulfonaten)  in onze waterlopen zegt de Vlaamse Milieumaatschappij vandaag (eind juni 2021). 

PFOS blijkt dus een veel groter probleem te zijn dan vermoed werd. Teveel verantwoordelijken hebben al te lang weggekeken van dit probleem.
Een recente (en beperkte) studie uit China toont aan dat mensen met een COVID-19 infectie (onafhankelijk van leeftijd, geslacht, comorbiditeiten en BMI) een verhoogde urinaire excretie van PFOS vertoonden.
Misschien is vervuiling met "forever chemicals" zoals PFOS één van de redenen waarom ons land (en een aantal andere sterk vervuilde landen/regio's) erg getroffen werd door COVID-19. Veel meer onderzoek is nodig om dit te bevestigen, maar denken dat we kunnen blijven vervuilen zonder dat dit gevolgen heeft voor onze gezondheid was en is een duurbetaalde illusie.
Het kankerverwekkende PFOS wordt in heel West-Europa in het oppervlaktewater aangetroffen; België, Frankrijk, Nederland, Duitsland...

 

donderdag 3 juni 2021

DINANT - Maidentrip met de Sundance Perception


02.06.2021 - Jeugddromen... Soms moet je heel lang wachten voor ze in vervulling gaan. Alhoewel al vele jaren een verwoed kajakvaarder was een tochtje naar en door Dinant er nog niet van gekomen. Tot gisteren.


Met de nieuwe tweekleurige kajak, een Sundance van de Britse fabrikant Perception, gisteren een eerste tochtje gemaakt. Start in Anseremme aan de monding van de Lesse en zo stroomafwaarts naar Dinant en daarna terug naar Anseremme stroomopwaarts.

Je hoeft niet per se met de kajak naar Dinant te spurten en het water op te gaan – ik was er trouwens de enige kajakvaarder – je kan ook gewoon te voet de stad doorkruisen. Er werd een gloednieuwe houten wandelpromenade aangelegd die flaneren langs de Maas toelaat zonder dat je een nat pak riskeert. Dus.. Terwijl jij erop los vaart kan je niet varende partner (?) de stad in met zijn vele winkeltjes; terrasjes, de citadel, het Sax-museum gewijd aan de uitvinder van de saxofoon,...


De Maas, de Maas... Ik krijg er nooit genoeg van...

Opnieuw een Sundance Perception

In juli 2014 kocht ik mijn eerste kajak. Een Sundance van de Britse kajakproducent Perception. Ik heb er veel plezier aan gehad maar besloot toch betrekkelijk vlug naar "iets groter" te gaan. Dat werd in januari 2015 de PRIJON CL430 die toen nog Cruiser 430 heette.


Die PRIJON deed ik van de hand op Tweedehands.be. Ik wilde wat kleiner gaan en lichter en twijfelde tussen een opblaasboot of opnieuw een "harde" kajak. Het werd mijn tweede Sundance. Eentje in twee kleuren: vooraan geel, achteraan rood.

Met een bootje van amper 2,87 meter is kajakvaren een andere belevenis dan met de CL430 die zoals het reeksnummer het aangeeft 4,30 meter lang is. Het kan een erg subjectieve vaststelling zijn, maar de Sundance lijkt – omdat hij zo licht is? – vlotter, makkelijker bij het manoeuvreren.

Inmiddels heb ik een eerste tochtje met de Sundance gemaakt. Ik vaarde vanaf Anseremme naar Dinant en terug. Een kort tochtje van amper 8 km bij mooi zonnig weer.
 

Afscheid van de PRIJON Custom Line CL 430

Aangezien ik opnieuw met de Sundance Perception het water op zal gaan, besloot ik de PRIJON CL 430 van de hand te doen.

Door een advertentie op Tweedehands.be te plaatsen kwam het bieden meteen op gang. Er was veel belangstelling voor wat als "starterskit" werd aangeboden.

Vanaf € 295,- mocht er geboden worden.

Een volledige kajakuitrusting in goede staat, voldoende foto's en geen inhalige prijsindicatie maakte dat een aantal liefhebbers vlot tot 650 euro wilde gaan.

Echter... Nog tijdens het bieden had ik iemand die € 475,- bood de belofte gedaan dat hij de "uitverkorene" was. Belofte maakt schuld... Ook al werd er achteraf meer geboden, de PRIJON werd enkele dagen later netjes aan de voordeur van de nieuwe eigenaar bezorgd.


"Partir, c'est mourir un peu", zegt men in het Frans. Vrij vertaald: afscheid nemen doet altijd een beetje pijn. Zo ook bij het afscheid van deze PRIJON. De nieuwe eigenaar is een vriendelijke man met twee pubers van zonen. De kajak is ongetwijfeld in goede handen. Wie weet, misschien zie ik hem nog wel eens varen tijdens een van mijn tochtjes.
                                                   

zaterdag 15 mei 2021

Ook voor de trapkajak kan zonne-energie nuttig zijn


In een vorig artikel werd een lans gebroken voor het invoeren van zonne-energie bij het plaatsen van ondersteunende motortjes op kajaks.

Aangezien een aantal kajakvaarders nu reeds elektrisch aangedreven kajaks gebruikt, kan een "solar powered" kajak duurzaam en ecologisch verantwoord worden uitgerust met kleine zonnepanelen, waarmee de kajakvaarder in real time elektrische energie produceert.

Later schoot me te binnen dat dat zonne-energie ook zonder enig probleem voor de pedaal- of trap kajak kan gebruikt worden. Er is op dergelijke kajaks vaak voldoende plaats om een zonnepaneel en een kleine oplaadbare batterij te plaatsen en... zoem... daar gaat de kajakvaarder plas of rivier op. 

Een trapkajak komt des te meer in aanmerking omdat kajakvaarders die dit type kajak gebruiken in veel gevallen al aan het gebruik van een propeller gewend zijn. Een electromotor kan met zonne-energie opgewekte elektriciteit aan de propeller leveren en klaar is Kees. 



Kajak op zonne-energie? Moet kunnen

Almaar meer bedrijven, zowel in Europa als in de V.S., ontwikkelen kajakondersteuning die op zonne-energie werkt. Op de laatste Boot Show in Düsselforf werden ze aan het publiek getoond.

Een elektrische "solar powered" kajak? Niet stoer genoeg? Niet macho? Niet leuk? Niet sportief? 

Een denkfout zo blijkt na enig onderzoek. Twee dingen...

In de eerste plaats: er zijn nu al massaal veel kajakvaarders die elektrisch varen: hengelaars, biologen, natuurfotografen, wateronderzoekers, recreanten... Het gaat hen niet om het sportieve peddelen maar om te varen naar en op plaatsen waar je met een grotere boot niet door kan. Het varen is voor hen belangrijker dan het fysiek bewegen. Zij zullen de eersten zijn om kajaks te gebruiken die hun elektriciteit uit een zonnepaneel halen.

Voor deze categorie kajakvaarders is zonne-energie ideaal want ze maken in real time hun eigen elektriciteit. Ze hoeven thuis niet meer te denken aan het opladen van de batterijen.

Maar er is meer...

Net zoals bij de elektrische fiets blijft de kajakvaarder in beweging. De fiets biedt ondersteuning maar de fietser trapt of er gebeurt niks. De fietser kiest de mate van ondersteuning – Eco (Low), Medium, High – afhankelijk van helling, tegenwind en persoonlijke fitheid.

Zo zal het ook met de solar powered kajak kunnen. De kajakvaarder peddelt en laat zich naar eigen keuze ondersteunen in lage of hoge mate. 

Ik kan me voorstellen dat ik als 70-jarige het zonne-energetisch motortje aanzet wanneer vervelende tegenwind opsteekt, wanneer ik na een dagtocht vermoeid weer naar de de plek terugkeer waar de auto staat of wanneer ik er die dag genoeg van heb en gehaast naar huis wil terugkeren. 

Denken we om te besluiten ook aan mensen met een fysieke beperking die wel mét elektrische ondersteuning maar niet zonder in een kajak kunnen plaatsnemen.

donderdag 29 april 2021

Nieuw stukje Maas in Hastière ontdekt

Hastière behoort zoals ieder jaar tot de vaste keuze om een tochtje te varen. Deze keer werd het vertrekpunt niet de rue Bossus maar werd het de rue de Meuse, zowat naast de brug aan de kerk en tussen de twee sluizen, die van Hastière en die van Waulsort. Zowat naast-onder de brug heb je voldoende parkeerplaars en kun je de kajak aan de oever klaarmaken. 

Eerst een stuke bergop (stroomopwaarts) om te controleren of de stroming veilig varen toeliet. Tot voorbij de kerk en dan rechtsomkeer, het onbekende stukje Maas verkennen.

Het was de bedoeling om aan de sluis van Waulsort de kajak over te dragen en de tocht in Waulsort verder te zetten. 

Aan het Domaine du Bonsois op de grens van Hastière en Waulsort kan je via de betonnen helling aan land. Vandaar ging het met de kajak op de wieltjes een paar honderd meter verder naar de andere kant van de sluis waar ook een helling ter beschikking staat.

Helaas was de stroming daar zo hevig dat ik het niet raadzaam vond het water op te gaan. Verder varen zou zonder twijfel en risicoloos gelukt zijn, maar terugkeren wellicht niet.

De tocht leverde een reeks mooie plaatjes op.














 

dinsdag 6 april 2021

Zal ik een "leash voor longboard" dragen?

Verleden week dinsdag (30 maart) ging ik na een aangenaam tochtje in Leopoldsburg aan wal. So far no problem. Zie foto onderaan rechts. Echter... 
Door een onhandig manoeuvre raakte mijn hand gekneld onder mijn peddel terwijl ik er nog bovenop zat. Om me te bevrijden rolde ik op mijn linkerzij en... plash... het water in.
Door de veroorzaakte turbulentie dreef mijn kajak af. Ik zwom er achteraan maar hoe vinniger mijn bewegingen, hoe verder de kajak afdreef. Ik kon er altijd "net niet" aan. Ergens in het midden van de haven maakte ik rechtsomkeer – water te diep om te staan – en zwom weer naar de kant. Ik ben een slecht zwemmer en het water was al bij al toch maar koud.
Vaarwel kajak...
Uiteindelijk konden hengelaars aan de oever de kajak met een werphengel (zogenaamde lancé) tot betere gedachten brengen.
Het liep dus goed af.
Nu overweeg ik ernstig om nooit meer het water op te gaan zonder een "leash voor longboard". Een soort enkelband met een lijn eraan zoals surfers die dragen. Ik zie dat die bestaan met een lijn van meer dan 2 meter lang. (Zie https://www.decathlon.be/.../leash-voor.../_/R-p-169676...)
Ik besef dat als ik de kajak op een brede stroom of meer achterna moet zwemmen het wel eens slecht zou kunnen aflopen.

 

donderdag 1 april 2021

Groenten uit Balen

Groenten uit Balen

Eerbetoon aan Walter van den Broeck
31.03.2021 - Vlaams auteur Walter van den Broeck werd afgelopen weekend 80 jaar. Als eerbetoon maakte ik een kajaktocht vanaf de jachthaven van Leopoldsburg tot aan de brug van Nyrstar in Balen en terug. Heen en weer 20 km..
Daar in Balen situeert Walter van den Broeck het verhaal van de staking uit "Groenten uit Balen". Aan de brug komt het in de film tot een treffen tussen de rijkswacht en de stakers.
Bij het verlaten van de jachthaven zit je nog een kilometer of zo tussen de scheepjes groot en klein. Eens daar voorbij heb je het hele kanaal voor jou alleen.
En dan doemt de brug op. Ze ziet er nog altijd uit als een decor voor "Groenten uit Balen". Je voelt hoe de geest van Walter van den Broeck daar rondwaart op zoek naar inspiratie. Want hij werkt alweer aan een nieuw boek.
Merk op hoe men speciaal voor kajakvaarders een betonnen ponton aanlegde zodat je makkelijk in- en uitstapt. Het weer was lekker, de lucht was blauw... Waar kun je beter zijn dan op het water?





donderdag 4 maart 2021

Test kajak Aqua Marina Tomahawk Air-K 375 teleurstellend

 

AQUA MARINA TOMAHAWK AIR-K 375

Hopend met deze opblaaskajak een vaartuigje te hebben gevonden om makkelijk mee te nemen op vakantie, werd de test een tegenvaller.
Na de kajak eerst twee keer thuis te hebben opgeblazen ( 10 psi zoals de gebruiksaanwijzing voorschrijft) heb ik op woensdag 25.02 de kajak in het kleine jachthaventje van Leopoldsburg getest.
Nadat ik eerder "minieme" gebreken aan pomp en deck shield vaststelde moest de test helaas na een half uur worden afgebroken. Wat stelde ik vast?
  1. Plastic steunplaat (deck shield) voorboeg past niet in bevestigingsgleuven; brak bij eerste montagepoging middendoor wegens te veel spanning;
  2. montagenaad achteraan scheurt open (zie foto);
  3. montagenaad vooraan scheurt eveneens open;
  4. er ontsnapt lucht uit het middenventiel.
Tot slot...
Op vrijdag 26.02 heb ik de kajak in de originele verpakking (eerste colli) en alle accessoires (deck shield, stoeltje, vinnen, voetensteun...) in een tweede colli met BPOST/DHL naar Bootman B.V. retour gezonden. Verzendkosten € 50,-.
Bootman B.V. heeft me de kostprijs (€ 648,-) terugbetaald, maar niet de verzendkosten.
Verantwoordelijkheid
Ik neem aan dat ik een slecht exemplaar ontving. Dat betekent niet dat Aqua Marina als merk in zijn geheel "slecht" mag genoemd worden. Het is al jaren door watersporters gekend en er zit ongetwijfeld gezonde know how in het bedrijf. Het is aan de ingenieurs van Aqua Marina om te onderzoeken waarom de lijmnaden loskomen en openscheuren. 

Foto: doorsnede die toont hoe drie afzondelijke luchtkamers aan elkaar worden gelijmd. 
In dit geval een duidelijke fabricatiefout. Waar de drie delen aan voor- en achterboeg elkaar raken, lost de lijm en scheuren de naden open. Zie foto bovenaan.
#AquaMarina #Tomahawk #Bootman #IJsselstein #Leopoldsburg

donderdag 18 februari 2021

Kajakvaren op het meer van Bütgenbach


Hoewel al enkele jaren toegelaten, was het weinig bekend dat je met je eigen kajak op het uitgestrekte meer (omtrek ca. 10 km) van Bütgenbach mocht varen. Sinds enige tijd werd die mogelijkheid geofficialiseerd. Aan het onthaal koop je een vergunning voor één dag, een week, een maand, etc. Zie ook : 
https://www.worriken.be/nl/infrastructuur/meer-van-butgenbach/ 

Prijzen als volgt

  • € 2,5 /dag
  • € 10/ week
  • € 25/ maand
  • € 50/ jaar
Het Vakantiecentrum Worriken biedt verhuur van chalets aan. Er zijn hotels en campingmogelijkheden in de buurt. Er zijn wandelpaden die het mogelijk maken het hele meer ook te voet rond te wandelen. Langs de zogenaamde RAVELS* kun je fietstochten ondernemen. Zeker eens proberen.    

*Ravels =  Réseau Autonome de Voies Lentes, een Waals programma om autonome paden voor langzaam verkeer ter beschikking te stellen. Vaak zijn het mooie wandelwegen langs inmiddels verdwenen spoorweglijnen.               

vrijdag 12 februari 2021

Wat brengt ons 2021?

Ik werk momenteel – het is 12 februari – het programma voor 2021 uit in de hoop dat we dank zij de vaccinatiecampagne met minder beperkingen zullen te maken krijgen dan in 2020. De kajak is verleden jaar geen enkele keer uit de garage gekomen.

Het programma dat u hier vindt kan nog wijzigen in de loop van de volgende weken en maanden, want alvorens de watertemperatuur naar 20° C neigt, vaar ik niet uit.


Waar gaan we naartoe als het in 2021 kan en mag? België geen probleem, maar ik wil ook effen de Maas op in Frankrijk. Voorlopig noteer ik:

Wat uitgevoerd werd, zet ik in vet

1. Vireux-Wallerond, rue du Rivage, Frankrijjk.

2. Lac des Vieilles Forges, Frankrijk

3. Givet naar Chooz, Frankrijk

4. Dinant, Quai de Meuse in Anseremme

5. Hastière Lavaux, aan de Capitainerie

6. Lac de Nisramont

7. Leopoldsburg, kanaal naar Beverlo

8. Retie, kanaal Dessel-Turnhout, naar Zilvermeer

9. Beez (Namur), Maas

10. Eijsden (NL) Maas naar Maastricht

11. Namur, Boulevard de la Meuse 20, jachthaven

12. Dinant/Anseremme - Prieuré, Yacht Club

13. Maastricht vanaf Oosterweg

14. Lac de l'Eau d(Heure