dinsdag 21 januari 2020

Nog maar eens hypothermie

DE STANDAARD - Aan het strand van De Panne vindt een grote reddingsactie plaats, nadat een groep migranten met een bootje op zee was gegaan. Zes mensen, één Afghaan en vijf Iraniërs, zijn opgepakt. De zoekactie naar acht migranten, onder wie mogelijk twee kinderen, gaat verder‘Ter hoogte van het Pierre Bortierplein werd omstreeks 5 uur een groep mensen opgemerkt die met een bootje op zee gingen’, zegt burgemeester Bram Degrieck. Een man belde kletsnat aan bij een huis. Dat deed het vermoeden rijzen dat er meer mensen betrokken waren die mogelijk nog vermist waren op zee. Daarop werd groot alarm geslagen.
'Om 5.22 uur kregen wij melding dat een transitmigrant zich onderkoeld ter hoogte van de inkomhal van een gebouw bevond', zegt de politie. 'We startten onmiddellijk de noodprocedure drenkeling op. Volgens de verklaring van de persoon ging hij met 13 andere personen ter hoogte van de Zeilwagenclub (De Panne) in zee met een bootje.'
Vijf andere migranten werden even later teruggevonden op een bus. Samen zijn de migrant in de inkomhal zijn ze opgepakt en verhoord door de politie. 'Ondertussen zijn er nog acht personen van wie we geen zekerheid hebben waar ze zijn', zegt de politie Westkust op Facebook. 'Volgens de getuigenissen van de aangetroffen personen, zou iedereen aan land zijn, maar we nemen uiteraard het zekere voor het onzekere.' Een tijdlang was de zoektocht naar de acht personen, die mogelijk onderkoeld zijn, gericht op het strand van De Panne, maar sinds 11.00 uur ook opnieuw op zee. 
'Bij de acht vermiste transitmigranten zouden zich mogelijk twee minderjarige kinderen bevinden', zegt de politie, op basis van kledij die op het strand is aangetroffen. 'De personen die we aantroffen zijn een Afghaan en vijf Iraniërs. De gecoördineerde zoekactie loopt nog steeds met brandweer, politie Westkust, scheepvaartpolitie, hondenbrigade, droneteam en parket tussen De Panne en Frankrijk. Momenteel zoeken we ook nog in de duinen naar kledij', meldt de politie. 
Vanwege de dichte mist was de NH90 reddingshelikopter niet inzetbaar. De politie vond vanmorgen al vrij snel een klein bootje met achtergelaten kledij, op kniehoogte in het water, net als de kar waarop het bootje verplaatst was, ter hoogte van de waterlijn.
'We moeten meer middelen inzetten'
'Het is zeldzaam dat er vanaf de Belgische kust bootjes vertrekken richting Groot-Brittanië', zegt provinciegouverneur Carl Decaluwé in een reactie. 'Meestal gebeurt dat vanuit Noord-Frankrijk, maar door de strenge controle daar verplaatst het probleem zich naar België. We zullen dus een tandje moeten bijsteken.'
De West-Vlaamse gouverneur had recent nog een overleg met de betrokken diensten in Frankrijk en Groot-Brittanië en met Interpol om de problematiek rond de bootvluchtelingen aan te pakken. 'We moeten meer middelen inzetten om te vermijden dat er vluchtelingen het water ingaan. Het is te gevaarlijk, en dat bewijzen de feiten in De Panne vandaag opnieuw.'

1 opmerking: